Just another WordPress.com site

Archives de août, 2009

London#10 : South Kensington, the Science Museum, Hyde Park

C’est toujours un plaisir de retourner à South Kensington surtout lorsqu’on loge juste à côté. Au menu du jour : glandouille dans les musées, notamment le Science Museum qui mêle différentes disciplines comme l’astronomie, l’aérospatiale mais aussi la géographie, la topographie, et la médecine… Il y a de nombreux recoins à découvrir, de petites expositions à droite et à gauche, comme celle sur Wallace & Gromit (qui se classent parmi les plus grands inventeurs britanniques!), ou encore sur l’historique du plastique ou les machines industrielles qui nous rappelle que nous sommes bien dans le pays de l’industrie! Hormis ces expositions très fournies, les autres paraissent un peu désuettes et poussiéreuses, avec des présentoirs parfois vides, ou des vitrines vraiment dépassées…

C’est dommage. Ne manquez cependant pas de faire les gamins et d’aller faire un petit tour dans l’un des nombreux simulateurs de vol : ça ne vaut pas le Futuroscope mais c’est idéal pour se détendre!
Ce quartier mérite toujours que l’on s’y attarde, avec ses belles voitures et ses batiments typiques… De plus, il n’est qu’à une centaine de mètres du sud de Hyde Park, c’est dommage de ne pas profiter des immenses pelouses pour faire un somme typiquement londonien…

London #9 : ruelles de Soho, the British Museum

Et non, on ne se lasse jamais de Soho : à vrai dire, on découvre de nouvelles choses à chaque seconde! Cette fois-ci, en fin de matinée, c’était une première. Les ruelles étaient encore calmes et désertes de touristes, nous avons donc pu nous balader tranquillement au milieu des sex shops et des librairies spécialisées (non que nous soyons spécialement intéressés, mais ça a quand-même un charme typique!)

Cette fois-ci nous avons découvert un nouveau quartier, celui du British Museum où se trouve je pense la plus grande collection d’art antique, entre les innombrables salles égyptiennes, romaines, grecques, syriennes etc… il y a à faire! Je ne suis personnellement pas très sensible à la sculpture donc je dois reconnaître que les immenses salles d’exposition m’ont beaucoup plus captivées que les collections en elle-même… Et puis je n’avais jamais vu un musée londonien aussi bondé! Ca doit être le parcours classique touristique, ce qui est confirmé par les bus de tour opérator en stationnement devant l’entrée… bref, à moins que l’on soit un grand amateur du genre, ce n’est
pas un indispensable pour moi!

Le musée se trouve dans le quartier de Bloomsbury, qui m’a beaucoup fait pensé au centre d’affaires de San Francisco, les immeubles récents et les rues très larges ont une identité très américaine! Il n’y a rien à y faire de plus…!

Londres #8 : the Victoria & Albert Museum, volume 2

Étant donné que j’avais déjà consacré un article sur mon musée londonien préféré, je ne vais pas réitérer et saouler encore les lecteurs avec cette magnifique collection mais je ne peux quand-même pas m’empêcher : l’exposition « Fashion » est une merveille, elle a même été complétée avec des habits « du futur », désignés par des étudiants en art appliqués et en mode. Elle présente de nouvelles matières, de nouvelles formes complètement inhabituelles et plus compatibles avec les mouvements du corps… Bref, je ne sais pas combien de fois je vais devoir le répéter, mais le V&A, même s’il n’est pas du tout connu ni populaire, est un « must see »!
J’ai d’ailleurs un peu expérimenté cette fois-ci et me suis rendue à la nocturne du V&A, le vendredi soir, jusqu’à 22h. Il y avait vraiment une atmosphère unique, le musée commençait à se vider complètement à partir de 19h, les lumières sont devenues tamisées en même temps que le soleil se couchait. Dans le hall d’entrée, un DJ passait un mix de musique classique et plus moderne, c’était très agréable et vraiment décalé. La musique raisonnait faiblement dans certaines ailes du musée, mais globalement je n’entendais que les bruits de mes pas. Toute seule dans un musée, c’était comme dans un rêve!

Le personnel était en plus très disponible (après quelques sourires au mignon petit gardien), il m’a même proposé de me faire visiter une exposition fermée jusqu’à nouvel ordre (celle des instruments anciens), proposition que j’ai malheureusement du décliner à cause de l’heure tardive… Vous pourrez même découvrir la cour du musée, déserte, avec ses petites fontaines qui clapotent et ses fleurs anglaises… J’ai même poussé le vice jusqu’à prendre un Earl Grey sur la terrasse…


Londres est vraiment très agréable, la nuit. Même dans des quartiers réputés comme calmes et résidentiels comme Kensington et Chelsea. Je ne me suis jamais sentie en danger, même en étant toute seule (même absolument toute seule dans le bus) et au contraire : contrairement à ce que je redoutais, je me sentais même très bien, très libre et sereine. Chelsea n’est certes pas un quartier où on a peur de quoi que ce soit, mais ce test était concluant.

London #7 : Regent’s Park, Camden Town

Quoi de plus agréable que de s’échouer sur le transat d’un magnifique parc au cœur de la ville ? J’ai beau chercher, je ne trouve pas… En l’occurrence, nous avons découvert au bout d’une demi-heure que les fameux transats étaient payants! Mais les bons touristes que nous sommes, nous avons réussi à nous dépatouiller dans cette situation un peu gênante en certifiant que nous n’étions pas au courant, ce qui était le cas! Mais maintenant, plus d’excuses pour vous, vous serez au courant… Regent’s Park est un petit peu excentré par rapport au centre-ville mais un petit coup de bus vers Marylebone Station, et on y est. Il borde Camden Town et est très calme, avec sa roseraie, son zoo et son petit étang. Le canal de Londres, qui part de Little Venice remonte le long du parc et est le chemin idéal pour remonter jusqu’à Camden Town! Les quelques péniches qui y sont amarrées ne font pas le poids à côté des magnifiques villas de Camden, avec leur petit jardin privé donnant sur le Canal…
Dès que l’on remonte sur le pont de Camden Lock, le changement d’atmosphère est violent! On passe de la quiétude bourgeoise à l’ambiance punk du quartier mythique, où tout est mélangé : les magasins de fringues normales ou un peu plus étranges, les friperies, les petits kiosques… sans oublier l’immense marché de Camden (livres ou disques, selon le jour de la semaine). Camden est de plus en plus branché mais a toujours été le véritable coeur de la musique punk/rock/pop londonienne, avec ses nombreuses salles de concerts (comme le Koko, voir par ici
ou l’Electric Ballroom…). On retrouve un peu l’ambiance de Haight Ashbury à San Francisco, le côté hippie-zen en moins!
La rue principale fourmille de touristes (principalement, sauf dans la soirée où le public est plutôt londonien) mais il faut quand même ne pas hésiter à aller voir Camden, qui malgré quelques altérations, conserve encore un peu l’esprit punk londonien…

London #6 : the National Portrait Gallery, the Thames by night

Londres change de couleur et d’atmosphère en fonction des saisons, en été, elle est encore plus bouillonnante, même lorsqu’il pleut…
De retour de notre nouveau séjour dans notre ville préférée (après Lyon bien-sûr, je suis quand-même un petit peu chauvine sur les bords), nous avons encore découvert et expérimenté. Le National Portrait Gallery fait partie des nouvelles découverts, avec son exposition temporaire « Gay Icons » qui révèle un concept intéressant : différentes personnalités, gays ou non, choisissent 6 de leurs icônes homosexuelles (ou non) en racontant ce qu’elles leur ont apporté, et ce qu’elles ont éventuellement apporté à la défense des droits des homosexuels. La National Portrait Gallery, comme son nom l’indique, est un musée

entièrement dédié à l’exposition de portraits, sous différentes formes, et de différentes époques. Il n’y a qu’une seule condition : les modèles sont britanniques. De l’époque victorienne à nos jours (d’Oscar Wilde à Lily Allen!), on se perd dans les dédales du musée au milieu de portraits de personnages historiques ou d’illustres inconnus (de moi). Une fois encore, le Musée propose une grande interactivité avec les visiteurs. On pouvait participer à l’exposition en écrivant un petit texte sur la personnalité homosexuelle qui nous a le plus marqué, et pourquoi. Il y en avait déjà une petite dizaine exposée…
La Gallery est située tout prêt de Trafalgar Square, ce qui nous a permis de terminer la journée au bord de la Tamise, pour observer la belle London Eye…

Une virée dans le Jura

J’attendais cette petite excursion depuis très longtemps… Voilà enfin l’occasion de profiter à fond de la nature, et quand j’évoque cette idée, c’est directement le Jura qui me vient à l’esprit! Nous n’avons donc pas hésité, en un peu plus d’une heure et demi de train, nous voilà dans une des plus belles régions françaises (pour moi!) : A nous les forêts qui sentent la mousse et la pluie, les vieilles pierres, les cascades et torrents! Bon, malheureusement nous n’avons eu le loisir que de découvrir le Jura des vignes… le temps nous était très limité. Mais, nous y reviendrons, cette fois avec une voiture pour avoir plus de mobilité!

Nous voici à Arbois, dans un charmant hôtel 3 étoiles, accompagné de son restaurant en cours de classement (1 étoile, à ce qui nous a semblé, vu le repas somptueux -et bon marché- que nous avons pu déguster).

De notre petite chambre (je dis « petite », mais tout est relatif) dans l’annexe de l’hôtel, vieille auberge de passage sur la route des vins, nous avons pu profiter à fond du bruit de la pluie qui tombe (bah oui, le Jura sans pluie c’est un peu comme un Morbier sans cendre!). Le village était plus que mignon, avec ses petits ponts en pierre dorées, son clocher étonnamment haut pour un si petit village, son comté et son vin jaune à tous les coins de rues!

Juste avant l’orage, une petite randonnée entre les vignes et les forêts nous a permis de découvrir le coin d’en haut, et tous seuls, qui plus est. Redécouvrir le Jura et ses multiples facettes m’a donné encore plus envie d’y retourner, et ce très vite.

Nuage de Tags