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Archives de la catégorie ‘Grand Canyon’

Récit de voyage #2 : Grand Canyon – North Rim

Un voyage avec des amis, ça doit être fait de compromis. C’est pour ça que lorsque mon amie L. m’a dit quelque chose comme « Le Grand Canyon, c’est obligé! » je m’imagine avoir ressemblé à cette petite illustration inconnue à gauche.
Cependant, je suis juste et magnanime (comme Dieu, un peu) donc je me suis renseignée pour trouver une solution afin d’éviter de me retrouver dans un soi-disant National Park, au milieu des millions de cars de touristes, d’avions, d’hélicoptères, de Mc Donald’s et j’en passe des meilleurs. Prendre sa photo devant le Grand Canyon doit être une institution depuis que la photographie existe. Et moi ça m’emmerde. En fouillant un petit peu à droite et à gauche, j’ai trouvé LA solution : il existe aussi une entrée du parc sur le versant nord, qui n’est fréquenté que par 10% des visiteurs du parc.

Plus haut en altitude, plus froid, mais aussi plus sauvage : c’est ce qu’il nous fallait ! Nous voici donc partis pour la North Rim, la route est longue mais belle, entre les prairies de haute altitude et les forêts d’épineux récemment brûlées. Au crépuscule, nous sommes presque seuls et nous pouvons observer les animaux qui paissent tranquillement : des mule deer, des petits oiseaux de partout mais aussi… un troupeau de bisons ! Je ne sais pas s’ils sont rares dans le coin, cela m’étonnerait, mais nous avons tous été époustouflés par cette surprise incroyable. Après une première nuit dans les très sympas petits lodges en rondins de bois, nous pouvons enfin découvrir le panorama. Le visitor center, à la Shining, surplombe le Grand Canyon, que nous pouvons enfin voir.

Ce n’est pas le panorama classique que nous connaissons : les couleurs sont plus sombres, les pentes sont plus boisées, ce n’est bel et bien pas désertique ! On ne voit pas jusqu’où mènent les vertigineuses falaises, que ce soit du Point Imperial (2684 mètres d’altitude et mon asthme se réveille, il me faudra quelques jours pour me sentir très bien à cette altitude) ou au visitor center… Je ne suis pas spécialement à l’aise devant des paysages à perte de vue (je vais pas me psychanalyser ici, on va juste dire que je ne suis pas à l’aise!). Généralement (et l’avenir va le prouver), je n’arrive pas à trouver de point d’accroche pour l’oeil, j’y trouve un côté frustrant : bon ok, c’est magnifique, mais on fait quoi là, on peut même pas y aller ? Ce côté inaccessible… Mais il n’y a pas à dire, il est facile de se laisser charmer par le bruissement des pins et de rester des heures à contempler le grand canyon… A essayer de repérer les différentes strates de roches, de comprendre comment, pourquoi, et depuis quand elles sont là, à guetter la moindre manifestation animale, à tenter de regarder au loin si on voit une trace de la civilisation…

Nous attendons le coucher de soleil comme de bons vieux touristes : bières, cocas ou jus de fruits à la main. La plupart des touristes sont des locaux, partis pour le Labor Day et c’est très agréable de savoir que l’on est au Grand Canyon, mais pourtant dans un endroit qui reste hors des sentiers battus, relativement, bien-sûr. Notre première nuit au camping est tout aussi épique : les warriors que nous sommes parvenons tout de même à allumer un magnifique bonfire, carboniser des popcorns, griller des saucisses, et surtout, mourir de froid la nuit. Nous n’avons malheureusement pas le temps de randonner cette fois-ci, c’est décevant mais c’est pas grave… on reviendra bien un jour ou l’autre

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